31 Mayo

¿Qué es un golpe de calor?

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En Coaspatitas ¡la primera red social para mascotas en Colombia! hemos descubierto que muchos dueños de mascotas no saben que ellas pueden sobrecalentarse gravemente hasta el punto de convertirse en una amenaza  para su vida y, a menudo, el tratamiento es demasiado tarde.

El jadeo excesivo en los días cálidos y húmedos es una señal de advertencia.

 ¿Qué es un golpe de calor?  

El golpe de calor es la forma más grave de hipertermia en los perros.

Hablamos de golpe de calor cuando la temperatura interna de un perro alcanza los 41,1°C. A partir de esta temperatura, las funciones vitales de los órganos comienzan a debilitarse bruscamente.

El golpe de calor puede ocurrir en cualquier momento, de forma repentina  y sin mucha advertencia.

A diferencia de los humanos, los perros y los gatos no responden al calor de la misma manera.

Los humanos regulamos la temperatura de nuestro cuerpo a través de las numerosas glándulas sudoríparas que tenemos por todo el cuerpo.

Los perros y gatos, sin embargo, solo tienen unas pocas glándulas sudoríparas ubicadas en las almohadillas de las patas y alrededor de la nariz.

Para refrescarse  las mascotas liberan el calor principalmente jadeando. Las glándulas sudoríparas en las almohadillas de las patas y la nariz ayudan a dispersar el calor, pero solo mínimamente.

 Cuando nuestras mascotas no son capaces de refrescarse a través del jadeo, puede ocurrir el golpe de calor.

Ten en cuenta que los bozales pueden restringir la capacidad del perro para jadear, lo cual es necesario para que se refresque.

¿Cuáles son los signos y síntomas del golpe de calor en perros?  

Hay una serie de signos y síntomas de insolación en los perros a los que hay que prestar atención. Los signos y síntomas progresarán rápidamente, se volverán más severos y pueden conducir a la muerte.

El jadeo excesivo en los días cálidos y húmedos es una Los primeros signos de un golpe de calor en los perros incluyen, algunos o todos los siguientes: 

  • Temperatura corporal alta.
  • Inquietud o agitación.
  • Jadeo excesivo o dificultad para respirar.
  • Babeo, a menudo saliva muy espesa.
  • Cambio en el color de las encías y la lengua (rojo oscuro, pálido, morado o azul).

A medida que la condición empeora, los signos pueden ser:  

  • Vómitos o diarrea (posiblemente con sangre).
  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Letargo o colapso.
  • Mareos: tienen dificultad para caminar en línea recta.
  • Signos de confusión, delirio.
  • Temblores musculares.
  • Convulsiones.
  • Inconsciencia.

¿Qué perros son los más susceptibles al golpe de calor?  

  • Los perros de edades extremas (cachorros  y viejos).
  • Los perros de pelaje oscuro,  grueso o largo retienen más el calor.
  • Los perros con sobrepeso.
  • Los perros de razas grandes.
  • Los perros de raza pueden estar más propensos a un golpe de calor que los perros mestizos.
  • Perros extremadamente activos o de trabajo y de caza, como pastores y perros perdigueros.
  • Razas braquicefálicas, también conocidas como animales de nariz corta y cara chata.
  • Perros que tienen una enfermedad respiratoria o problemas respiratorios, como parálisis laríngea (cuerda vocal) o colapso de la tráquea.
  • Perros que tienen problemas cardíacos/enfermedades cardiovasculares.
  • Perros con una enfermedad neurológica.

Esto no quiere decir que cualquier otro perro no llegue a sufrir un golpe de calor. ¡Todos los perros pueden tener golpe de calor!

¿Cómo reaccionar lo más rápido posible? 

¡Ante un golpe de calor, hay que reaccionar muy rápido!

El tratamiento consta de tres componentes: refrigeración del animal, tratamiento del estado de shock y seguimiento para detectar y tratar cualquier complicación.

El enfriamiento del perro se hará siempre de forma paulatina colocándolo a la sombra, mojando poco a poco todo su cuerpo menos su cara y colocándolo al lado de un ventilador si es posible.

Solo así se puede sumergir completamente al perro en agua, pero sumergirlo de golpe en agua helada podría tener el efecto contrario al buscado provocando una vasoconstricción periférica que dificulta aún más la evacuación del calor.

También puedes usar cubitos de hielo colocados alrededor de su garganta, axilas y dentro de tus muslos (región inguinal).

No los envuelvas con una toalla mojada, ya que atrapará el calor que intenta escapar.

Ofrécele agua.

El uso de antipiréticos está contraindicado ya que su aumento de temperatura corporal no está ligado a un síndrome febril.

Estas medidas de enfriamiento deben implementarse lo antes posible incluso antes de llevarlo al veterinario quien pondrá en marcha un tratamiento de choque y se ocupará de las posibles consecuencias del golpe de calor como edema cerebral, insuficiencia renal, problemas cardíacos, etc.

Seguimiento durante varios días:

El seguimiento de un peludo víctima de un golpe de calor debe continuar varios días después del tratamiento de la emergencia.

De hecho, los signos de insuficiencia orgánica pueden aparecer hasta 5 días después del golpe de calor.

Siempre son posibles complicaciones tardías, como la aparición de insuficiencia renal crónica.

¿Cómo prevenir un golpe de calor en tu perro? 

El golpe de calor se puede prevenir.

Además de conocer los signos y síntomas para poder administrar el tratamiento de inmediato, asegúrate de que tu mascota se mantenga en condiciones ambientales adecuadas:

Nunca dejes a tu mascota encerrada en autos estacionados.

Si planificas un viaje por carretera: mantén tu carro fresco, asegúrate de que haya paradas frecuentes y agua disponible

Evita el ejercicio durante las horas más calurosas del día.

Asegúrate de que haya suficiente agua fresca y sombra disponible para que siempre este hidratado.

No dejes a las mascotas dentro de casas o garajes calientes y cerrados.

Evita pasearlas  sobre arena caliente, concreto o cualquier otra superficie donde se refleje el calor.

Si estas de paseo en un clima cálido debes estar mojando a tu perro  con frecuencia.

Las piscinas infantiles son una buena forma de que tu perro se mantenga fresco.

¿Cuánto tarda en morir un perro por un golpe de calor?  

Si bien no hay un período de tiempo establecido, un perro puedo morir de una enfermedad relacionada con el calor en una hora.

Sin embargo, ha habido casos en los que un perro ha fallecido en tan solo 15 minutos desde el inicio de un golpe de calor.

Algunos perros pueden recuperarse por completo si se detecta y trata a tiempo. Otros pueden sufrir daños permanentes en sus órganos y requerir un tratamiento de por vida.

Recuerda que las mascotas son parte de nuestra familia y dependen de nosotros para su bienestar y felicidad.