12 Marzo

Hierba Gatera

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En ¡Coaspatitas la primera red de social para mascotas en Colombia! Nos preguntamos ¿Conoces la hierba que cambia curiosamente el comportamiento de algunos de nuestros gatos?

HIERBA GATERA

La denominada hierba gatera, menta de los gatos Catnip o Nepeta Cataria es una planta herbácea de hasta 40 centímetros de alto y hojas aserradas, muy parecida a la menta o la hierbabuena, a simple vista parece una especie de césped o pasto. Esta planta segrega un intenso olor mentolado.

La responsable del efecto narcótico que ejerce la hierba gatera en los gatos es una pequeña molécula llamada nepetalactona. La menta libera miles de estas potentes partículas al aire, que no tardan en entrar en las fosas nasales de los peludos amigos de cuatro patas.

La nepelactona se une a las células encargadas de estimular las neuronas sensitivas del animal. Cuando esto ocurre, la reacción que se desencadena en el cuerpo del felino es como si estas células despertaran todas de golpe.

Esta planta ejerce en los gatos un efecto narcótico; incluso pueden correr como locos, saltar de un sitio a otro o rascar de pronto sitios que nunca habían rascado.

De pronto el felino se transforma: se frota contra el vegetal, lo lame y mastica con inusual interés, incluso emite sonidos similares a los que produce la hembra durante su celo.

Este efecto estimulante de la hierba gatera sobre los felinos dura unos diez minutos. Tras la exposición, el peludo amigo permanecerá inmune a sus encantos durante cerca de 30 minutos.

La hierba gatera no tiene por qué suponer un riesgo para el animal, pero sí se recomienda tomar algunas precauciones cuando el efecto de la planta es demasiado intenso en nuestro amigo.

Un gato descontrolado por la influencia de la nepetalactona puede estar en peligro en especial si hay ventanas que dan a  la calle no vigiladas o una terraza en casa. Además, los efectos de la hierba gatera pueden ser muy excitantes para el animal y, aunque no es frecuente, algunos gatos pueden desbocarse en exceso o mostrar comportamientos agresivos poco recomendables.

Los expertos, sin embargo, no logran ponerse de acuerdo para explicar por qué unos gatos sienten pasión por la llamada hierba gatera mientras que otros se muestran indiferentes a sus encantos.

El intenso efecto que tiene esta planta sobre el felino es utilizado en juguetes y accesorios para gatos, con la finalidad de incitar su juego y animarle a realizar actividad física. De este modo, la menta se convierte en un aliado para prevenir la obesidad del animal mientras que estimula la mente del gato gracias al juego.

Juguetes para gatos con hierba gatera

El efecto estimulante que la hierba gatera o Nepetea Cataria ejerce sobre los felinos es conocido y aprovechado por los fabricantes de juguetes para gatos quienes incorporan este aroma en ratones de peluche, pelotas de tela  y hasta chucherías o aperitivos. De este modo, la hierba gatera puede lograr que un gato poco juguetón o reticente a la actividad física se sienta más predispuesto a interactuar con su juguete.