14 Noviembre

Gusanos del corazón en perros y gatos

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En ¡Coaspatitas la primera red social de mascotas en Colombia! queremos alertarte sobre una enfermedad parasitaria que de no prevenirse, puede tener consecuencias devastadoras para nuestras mascotas:

Gusanos del corazón

Quizás te preguntes: “¿Cómo contrae el perro la enfermedad del gusano del corazón?”

La enfermedad del gusano del corazón no es contagiosa, lo que significa que un perro no puede contraer la enfermedad por estar cerca de un perro infectado.

La enfermedad del gusano del corazón solo se transmite a través de la picadura de un mosquito infectado.

Desde allí, los gusanos penetran el tejido del perro, migran al torrente sanguíneo y entran en su corazón y pulmones.

Los gusanos del corazón adultos parecen hebras de espagueti cocido, los machos alcanzan aproximadamente de 4 a 6 pulgadas de largo y las hembras alcanzan aproximadamente 10 a 12 pulgadas.

La cantidad de gusanos que viven dentro de un perro infectado se llama carga de gusanos. La carga promedio de gusanos en los perros es de 15 gusanos, pero ese número puede variar de 1 a 250 gusanos.

Dentro de un perro, la vida útil de un gusano del corazón es de 5 a 7 años.

Con el tiempo, el daño al corazón y los pulmones de tu perro puede ser grave y puede incluir

  • Obstrucción y daño al revestimiento de la arteria que va desde el corazón a los pulmones.
  • Mal funcionamiento de la válvula cardíaca
  • Disfunción hepática y renal
  • Insuficiencia cardiaca

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad del gusano del corazón en los perros pueden incluir:

  • Tos
  • Fatiga o debilidad
  • Respiración dificultosa
  • Hígado agrandado
  • Adelgazamiento

Tratamiento

El tratamiento para la enfermedad del parásito del corazón no es fácil para el perro ni para el bolsillo del propietario.

El tratamiento puede ser potencialmente tóxico para el cuerpo del perro y puede causar complicaciones graves, como coágulos sanguíneos que amenazan la vida de los pulmones del perro.

El tratamiento es costoso porque requiere múltiples visitas al veterinario, análisis de sangre, radiografías, hospitalización y una serie de inyecciones.

Dos pasos clave para evitar que tu perro desarrolle la enfermedad del parásito del corazón:

  • Prueba anual de sangre

Consulta a tu veterinario sobre las pruebas anuales de infección de gusanos del corazón en tu perro. Si una prueba es positiva, tu veterinario discutirá sus opciones de tratamiento.

  • Protección durante todo el año

Bríndale a tu perro prevención de gusanos del corazón durante todo el año.

Muchos productos están aprobados para prevenir los gusanos del corazón en los perros. Todos requieren la prescripción de un veterinario.

La mayoría de los productos se administran mensualmente, ya sea como un líquido tópico aplicado sobre la piel o como una tableta oral.

¿Pueden los gatos contraer la enfermedad del gusano del corazón?

Los gatos también pueden tener gusanos del corazón después de ser picados por un mosquito infectado, aunque no son tan susceptibles a la infección como los perros.

Un gato no es un huésped natural de gusanos del corazón porque no prosperan tan bien dentro de su cuerpo.

Tanto los gatos de interior como los de exterior están en riesgo de contraer la enfermedad del gusano del corazón.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad del parásito del corazón en los gatos?

No todos los gatos con enfermedad del gusano del corazón muestran síntomas. Algunos gatos pueden deshacerse espontáneamente de los gusanos del corazón sin tener ningún síntoma.

Sin embargo, algunos gatos infectados mueren repentinamente de la enfermedad del gusano del corazón sin mostrar signos de estar enfermos.

Los gatos con enfermedad del parásito del corazón pueden tener síntomas muy inespecíficos que imitan muchas otras enfermedades del gato.

Estos síntomas inespecíficos incluyen vómitos, disminución de la actividad y el apetito y pérdida de peso.

Los gatos con enfermedad del gusano del corazón rara vez muestran signos de insuficiencia cardíaca, los signos respiratorios son los más obvios debido al daño pulmonar

Tratamiento

Para los gatos, no hay un tratamiento médico aprobado para la enfermedad del gusano del corazón.

Tu veterinario puede discutir contigo la manera de supervisar a tu gato y de manejar los signos de la enfermedad.

A veces se recomiendan antibióticos, esteroides y otros medicamentos.

La hospitalización puede ser necesaria para los gatos con problemas graves de respiración u otras complicaciones.

La extirpación quirúrgica de los gusanos del corazón adultos puede ser una opción de tratamiento.

Pero la cirugía es arriesgada y muy costosa; si los gusanos del corazón no se eliminan intactos (sin que se partan), puede haber complicaciones potencialmente graves, como shock y muerte.

 ¡La prevención es el mejor tratamiento!

Existen varios tratamientos aprobados para prevenir los gusanos del corazón en los gatos.

Hay productos tópicos y orales para gatos, y todos se administran mensualmente y requieren una receta veterinaria.

Algunos preventivos del gusano del corazón para los mininos contienen otros ingredientes que son efectivos contra ciertos gusanos intestinales como los gusanos redondos y anquilostomas y otros parásitos como las pulgas, las garrapatas y los ácaros del oído.

Recuerda: es de vital importancia la revisión rutinaria de nuestra mascota por parte de un especialista, así no presente ningún síntoma de alarma.